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游戏测试是世界上最棒的工作?听听行业资深人士怎么说

发表于:2017-08-05 作者:林子人 来源: 点击数:

  所有电子游戏迷应该都在某一个时刻幻想过,如果能把玩游戏变成一份工作那简直太美好了。但如果你想象这样的工作就是没日没夜地打你心仪的游戏,那现实应该会让你失望。
    游戏测试员——行业术语是“质量保证测试员”(QAtester)——是个小众且有些神秘的职业。大多数游戏测试员对他们的工作闭口不谈,因为他们通常与游戏公司签订保密协议,若是泄露任何与游戏相关的信息他们会被开除甚至起诉。但幸运的是,总有热心肠的游戏测试员愿意在不违反公司规定的前提下告诉对这个行业充满憧憬的人游戏测试到底是怎么样的一份工作。
    近日,一名资深游戏测试员在社交新闻网站Reddit上公开回答了网友们提出的诸多问题。这名网名为Higher Calibur的游戏测试员在电子游戏领域工作了10年,他在几家不同的游戏公司工作过,参与测试的游戏超过30个。他与网友们的在线聊天让我们得以一窥这个让人浮想联翩的世界。以下是我们精选的一些Q&A,  Higher Calibur谈了游戏测试员的工作内容、工作环境以及他本人对这个职业的看法。他的回答非常坦率,你会发现,游戏测试的工作没有你想象得美好,但真正热爱它的人也能乐在其中。
  Q:你是怎么开始游戏测试的工作的?
  A:我有个在EA游戏公司的朋友,他在人力资源部有认识的人,所以给了我个群面机会。我通过了面试。两周的培训后他们让新人入职了,我就这样开始了我的第一份游戏测试工作。
  Q:你每天做什么?
  A:很多人会问游戏测试者是不是就是整天玩游戏,当然不是这样。我虽然的确花很多时间在电子游戏上,但我并不像一个正常的、理智的玩家那样玩游戏。我的工作目标是找出游戏中任何潜在的破绽并向程序员、设计师和美工报告。比如说,在格斗游戏中我要做“矩阵测试”,意思就是说我要在游戏的每个阶段把每个角色格斗组合都测试一遍。还有种测试叫做“功能测试”,主要就是要确认游戏符合设计初衷。
  我也并不是一整天都在测试游戏。我也需要开会、写邮件、写错误报告……一个正常在办公室工作的人要做的事我都要做。我只不过是在一个制作电子游戏的地方工作而已。
  Q:你的工作日一般是怎么样的?
  A:一般来说每天我最先做的事是“回退测试”,就是查看程序员们是否修正了之前发现的故障。我们会在故障追踪数据库中找开发者修正过的东西。所有已经解决的故障会在数据库中消除,所有没有解决的故障会被标记出来发回给负责的开发者。
  在那之后,我们会检查一遍那些优先需要检查的游戏设置。这些任务通常由游戏制作组指派下来,因为是他们管理和监督项目的。任何需要“亲自过问”的任务都会送到我们这里。
  最后,如果没有什么我们需要做的,我们通常就会进行“开放式”测试。这个说老实话每个测试者就有自己的一套了。就我个人而言,我喜欢自然地进行游戏,尽量不用攻略或者偏差指令。我希望通过这样的方式确保玩家的体验与我们预想的一致。有些人会一直攻击特定的系统;也有些人会走完游戏流程仔细梳理。只要我们发现故障,我们就会写下来发给负责这个问题的修正组组员。
  Q:你认为游戏测试员需要具备的最有用的技能是什么?
  A:在沮丧的情况下保持冷静是关键。需要连续长时间工作的“紧要关头”是你将面临的最耗费脑力、最糟糕的情况。如果你能克服这种压力,你一定就具备了做这份工作的心理素质。
  你也必须是一个时刻保持怀疑态度、有分析能力的人。永远不要把别人的话当真。当一个人告诉你某样东西运作正常,一定要去检查确认。
  做一个头脑灵活的思考者。在不知道那是什么的情况下能够拆解、自行**也是一个关键。
  最后,知道如何与不同的人交流是至关重要的。我学会了如何与艺术家、程序员、设计师打交道。他们每一个人的思维方式都截然不同,我也需要用不同的方式与他们沟通。程序员一般大概喜欢简单直接的交流,但对艺术家来说这样的交流方式会让他们采取自我辩护的态度来应对。知道如何与人交流是非常重要的,因为你每天都要告诉他们有东西出问题了。如果他们不能理解你在说什么,你就在浪费本来可以修正这个问题的时间。
  Q:你的薪水怎么样?
  A:通常很低。在我生活的地区行业标准是每小时16到18美元,但是那些地方现在很少招游戏测试员,而且几乎从来不会雇佣没有工作经验的人。通常测试员的起薪会是每小时10美元。
  Q:你们有什么福利?
  A:通常没有什么福利,但自从加州规定所有公司都要在员工入职90天后提供员工福利后,现在连合同工都至少有医疗保险了。至于说其他的福利,我们经常能免费拿到我们测试过的游戏拷贝,以及其他游戏周边。我有超多我测试过的游戏纪念T恤,感觉有些疯狂。
  Q:大多数测试者职位都是合同制的吗?
  A:是的。公司直接雇佣游戏测试员非常非常罕见。大多数测试员签的都是临时合同,每个合同时长3到6个月不等。在合同到期后公司会对你进行评估,如果你工作非常努力,而且能够很好适应工作环境,公司会雇佣你为长期员工。
  Q:对于想从事这个行业的新人有什么好建议吗?
  A:你要找对地方。有少数人力中介帮新人在这个行业中找到第一份工作。我也建议他们多关注LinkedIn,那上面会有些临时工作的消息。做临时工通常能帮你进入这个行业。
  我需要提醒的是,游戏测试员是一个好的起点,但这并不是一个职业。你一定要想好自己想要在这个行业中做什么,并一步步去实现你的目标。想成为设计师?着手去做。想成为艺术家?着手去做。
  Q:有什么游戏是你害怕测试的吗?
  A:哦我的天,当然有。有那么3到4个游戏我在做测试的时候只想自戳双目。它们大多是儿童游戏,要么是那种把老掉牙的游戏厅游戏改编成现代版本的游戏,要么是那种真的很烂的游戏。
  如果你不找到能乐在其中的方法,6个多月的正常游戏测试环节会让人麻木。如果这个时候有个“更酷”的项目在进行,那感觉就更糟了。你会嫉妒那些看起来有更多乐趣、更享受工作的人。
  Q:你能决定测试什么游戏吗?
  A:差不多可以,但关键是你能找到带你进圈子的人。大多数时间,你能够测试某个游戏是因为你和这个游戏项目的头是哥们。是的,听起来有点幼稚,不过游戏测试界真的很需要拉帮结派。我开始抽烟的原因就是我在工作时进入了一个抽烟的小团体,我需要与他们搞好关系。
  Q:一周工作80个小时以上会是个问题吗?
  A:一周工作80个小时以上通常只会在“紧要关头”发生(注:即新游戏发布前最后几个月的冲刺阶段),但很不幸的是,这是常有的事。
  Q:对于工作不稳定这个问题你怎么看?
  A:我知道游戏测试是个非常不稳定的工作,你也没法指望能长久地干下去。当一家公司雇佣许许多多合同工时,它通常会留下它喜欢的人,抛弃掉那些无用的人。事情就是这样的。今天你还在列出导致游戏崩溃的故障,可能明天你的合同就到期,你就失业了。这是会发生的。
  Q:游戏测试这份工作最棒和最糟的部分分别是什么?
  A:我喜欢以游戏谋生,我也喜欢周围所有热爱游戏的人。我爱我的工作,能够和我现在的同事共事我也非常高兴。很多我最亲密的朋友都是我通过这份工作认识的。但我最不喜欢的一点是做这份工作很难在职场上有进步。对有些人来说这个是会让他们干不下去的原因。
  Q:你会在你心情不好的时候玩你测试过的游戏吗?
  A:在工作之外我几乎从来不玩我测试过的游戏。少数几个例外是《刀魂3》、《铁拳:暗黑复苏》、《星际迷航Online》和《无冬之夜Online》。
  Q:这份工作会影响你玩游戏的兴致吗?
  A:很早我就学会在下班后“切换模式”,所以我的工作对我喜欢的事情不会有什么影响。尽管这么说,我玩游戏的时间肯定是比以前少了。我已经极少没日没夜地玩游戏了,而且我几乎从来不会出去买最新的游戏。我最近一次在首发日买的游戏大概是《德拉诺之王》(2014年11月上市),在那之前是《星际战士》(2011年9月上市)。
  Q:你最喜欢的游戏是什么?为什么?
  A:《洛克人2》。不仅因为这部游戏有我认为洛克人系列游戏中最棒的原声带,还因为这部游戏有我和我爸爸一起玩的美好回忆。我们俩把控制器传来传去,每次通关后我们还会读出屏幕上的口令,这样我爸爸就可以把它记在他的笔记本里。
  总的来说我是洛克人系列的脑残粉。因为我喜欢这个游戏背后的理念:打败你的敌人,获取他们的力量,然后用这些力量去攻击下一个目标的弱点。